Jonathan Marcantoni

Name: Jonathan Marcantoni

Hometown: Tampa, FL

Current Town: Colorado Springs, CO

Affiliations: Instructor at the University of Colorado at Colorado Springs

Q: How do you self-identify?

A: Puerto Rican

Q: Tell me about Gonzo/Adria.

A: Puerto Rico, 1978: A group of police officers, led by undercover detective Gonzalez-Malavé, better known as Gonzo, ambush and murder two political activists at a radio tower on Cerro Maravilla. In the ensuing cover-up, they claim that their victims were terrorists, and that killing them was an act of patriotism. Gonzo/Adria examines the fall out of the killings on sociological, political, mental, and spiritual levels as they relate to both Gonzalez-Malavé and Adria, the mother of one of the victims. Told entirely through those two characters, Gonzo/Adria questions the way power dynamics and systemic injustice harms not only the poor and marginalized, but also the very people who adhere to the status quo. In shedding light on a conspiracy that should have threatened the fabric of U.S.-Puerto Rican relations, Gonzo/Adria portrays how even the most traumatic events inevitably tamper down popular revolt and allow the corrupt and tyrannical to remain in power.

Q: What else are you working on now?

A: My first Spanish language novel, Tristiana, will be released on August 15, 2017. I own the Latino/Caribbean imprint La Casita Grande Press, and I am working on expanding our Lounge blog, where we feature short stories, poetry, scripts, videos, and interviews. I am also shopping around my first feature film script, about human trafficking in Puerto Rico.

Q: What have been the defining moments of your journey as a playwright?

A: Growing up in community and regional theatre, my friends and I decided to form our own troupe, Orwell’s, where we would write our own material and film it, as well as go around town performing improv and scripted scenes in public. I wrote three full length scripts during that time, along with dozens of short plays and skits. The fact that we were creating these works as friends rather than within a company was very liberating, and actually made me love performing even more. I went away from playwriting for a decade, but I kept the idea of performing alive, and turned my book events into chances to act out monologues from my book and interact with the audience much as one would do during a play. I also found that my dialogue, both the strength of it, and criticism that my characters spoke too much, was a constant in my book writing career. My latest, Tristiana, was rewritten in order to be told, for nearly 2/3rd’s of the book, via monologues and dialogues. Making it a hybrid theatrical novel. Gonzo/Adria was originally going to be a book, but the impulse to do a play kept being there, and I suppose I have been fighting to get back to plays subconsciously.

Q: Who have been your playwriting mentors and heroes?

A: The mid-century giants Tennessee Williams, Eugene O’Neill, and Arthur Miller influenced me when I was very young, and as I got older I discovered the works of August Wilson and Tony Kushner. Kushner especially has had a huge impact on me, and Luis Rafael Sanchez is an incredible Puerto Rican playwright and novelist whose work is guiding what I am doing with Gonzo/Adria. Not to mention John Leguizamo, whose Freak and Spic-O-Rama taught me a lot about developing characters and the fluidity of language.

Q: What advice do you have for Latin@ playwrights at the beginning of their career?

A: Challenge yourself to tell human stories first and foremost. There is a great deal of pressure on us to cater to our audience or industry expectations, and we have to fight that tooth and nail. Being Latino is something other people place on us. Be more concerned with telling stories that let you break out of that box so your name is what people know, and not your ethnicity.

Q: What else should we know about you?

A: My publishing house’s blog The LCG Lounge, does interviews, posts videos, and posts play and script excerpts. For those interested in submitting can email publisher@lcgeditores.com.

***For more on Jonathan Marcantoni, see:

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Nombre: Jonathan Marcantoni         

Ciudad natal: Tampa, FL

Procedencia: Colorado Springs, CO

Afiliaciones: La Universidad de Colorado—Colorado Springs

P: ¿Cómo se identifica?

R: Puertorriqueño.

P: Hábleme de Gonzo/Adria.

R: Puerto Rico, 1978: Una pandilla de polícia, dirigido por el agente encubierto Gonzalez-Malavé, conocido a sus socios como “Gonzo”, llevaron a cabo una emboscada contra un par de activistas nacionalistas. Los agentes, para encubrir sus acciones, reclaman que los activistas fueron terroristas armadas, y con la ayuda del FBI y el gobierno estadista en la isla, un encubrimiento desarrolla que tendrá consecuencias para toda la nación. Gonzo/Adria investiga este escándalo a través las perspectivas del agente encubierto y la madre de una de las víctimas. La obra está contada completamente con los dos personajes, quienes presentan los efectos psicólogos, sociólogos, espirituales, y políticas para mostrar la manera en que el poder del sistema se fortalece en tiempos de crisis para asegurar su continuación, mientras que los oprimidos y los leales al sistema sufren. Gonzo/Adria es un testamento a un evento que amenazó la relación entre los EE.UU. y Puerto Rico, pero con el resulto que los movimientos populares y nacionalistas fueron derrotados para garantizar que los corruptos y tiranos seguirían en control de la nación.

P: ¿En qué más está trabajando ahora?

R: Mi primer libro en español, Tristiana, saldrá el 15 de agosto, 2017. Soy propietario de La Casita Grande Press, y queremos expandir nuestro catálogo y nuestro blog, el LCG Lounge. El Lounge incluye videos, entrevistas, cuentos cortos, poesía, y muestras de guiones y obras del teatro. También, estoy buscando inversionistas para mi primera guión, una película sobre la trata de personas en Puerto Rico.

P: ¿Cuáles han sido algunos momentos decisivos en su experiencia como dramaturgo?

R: Me creé actuando en el teatro de comunidad y regional, y mis amigos y yo decidimos crear nuestra propia compañía, que se llamó Orwell’s. Escribimos y filmamos nuestras propias obras e hicimos espectáculos espontáneos en la calle o en fiestas. Escribí mis primeros dramas y varias obras cortas. Me sentí muy liberado producir obras con mis amigos y mi amor por el Teatro aumentaba. Debido a problemas financieros, me abandoné mis sueños ser actor y dramaturgo y en cambio, me dediqué a la literatura. Pero, aún con mis libros, seguía escribiendo cuentos con un toque del Teatro, con monólogos y diálogos largos que me invitaba muchos críticos. Cuando presentaba mis libros, memoricé monólogos e interpreté mis personajes. Mis eventos literarios cambiaron a eventos teátricos. Con Tristiana, con su mezcla de formatos narrativos y estructura poco convencional, me di cuenta de que sigo llevando el deseo volver al teatro. Por eso, Gonzo/Adria es un proyecto muy especial por mí.

P: ¿Quiénes han sido sus mentores y héroes de dramaturgia?

R: Los grandes dramaturgos Tennessee Williams, Eugene O’Neill, Arthur Miller, August Wilson y Tony Kushner. Especialmente a Kushner, quien me ha impactado profundamente. Las obras de teatro de John Leguizamo, especialmente Freak y Spic-o-Rama, me enseñaron mucho acerca de la interpretación de personajes y la fluidez del lenguaje. Pero más reciente, el dramaturgo-novelista puertorriqueño Luis Rafael Sanchez ha influenciado la estructura de Gonzo/Adria.

P: ¿Qué consejo le daría a dramaturgos en el comienzo de su carrera?

R: Le empuje a contar historias humanas más que historias de la moda o que pertenecen a un grupo. En cambio de andar el mismo camino de sus socios, escribe acerca de temas universales y fuera de las expectativas de los demás. No pretende ser otro dramaturgo latino, sino ser el dramaturgo que inspira a gente por todas partes del mundo, no por su apellido o raza, sino por sus palabras y conocimiento de la humanidad.

P: ¿Qué más debemos saber sobre usted?

R: El blog de mi editorial, The LCG Lounge, presentan entrevistas, videos, y muestras de obras de teatro y guiones. Si le interese, escríbenos a publisher@lcgeditores.com.

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